fbpx
Η σερoτονίνη αυξάνεται όταν η κατάθλιψη θεραπεύεται επιτυχώς

Η σερoτονίνη αυξάνεται όταν η κατάθλιψη θεραπεύεται επιτυχώς

Μια μελέτη απεικόνισης του εγκεφάλου στο Karolinska Institutet δείχνει ότι το μέσο επίπεδο σεροτονίνης αυξήθηκε σε μια ομάδα 17 ατόμων, που ανέκαμψαν από κατάθλιψη έπειτα από γνωστική – συμπεριφοριστική θεραπεία. Τα αποτελέσματα δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό «Translational Psychiatry».

Τα χαμηλά επίπεδα σεροτονίνης στον εγκέφαλο θεωρούνται πιθανή αιτία κατάθλιψης. «Τα αποτελέσματά μας υποδηλώνουν ότι οι αλλαγές της σεροτονίνης αποτελούν μέρος της κατάθλιψης και ότι αυτή η αλλαγή σχετίζεται με το επεισόδιο και όχι με ένα στατικό χαρακτηριστικό είναι, δηλαδή, μια κατάσταση παρά ένα χαρακτηριστικό» λέει ο συγγραφέας της μελέτης, Johan Lundberg, ερευνητής στο Τμήμα Κλινικής Νευροεπιστήμης του Karolinska Institutet. «Το εύρημα αυτό εγείρει πολλά ερωτήματα σχετικά με τη λειτουργία της σεροτονίνης στην κατάθλιψη και ανοίγει γραμμές έρευνας που θα μπορούσαν να προκαλέσουν την επικρατούσα αντίληψη σχετικά με τη σεροτονίνη και την κατάθλιψη».

Πώς λειτουργεί η σερατονίνη;

Η σεροτονίνη είναι ένας νευροδιαβιβαστής που επηρεάζει, μεταξύ άλλων, τη διάθεση και τα συναισθήματα. Η πρωτεΐνη 5-HTT θεωρείται ότι παίζει κρίσιμο ρόλο στην κατάθλιψη, καθώς εμποδίζει τη σεροτονίνη στους εγκεφαλικούς νευρώνες,. Πολλά σύγχρονα αντικαταθλιπτικά καταπολεμούν αυτή την πρωτεΐνη, αυξάνοντας τη συγκέντρωση της σεροτονίνης. Ωστόσο, η επίδραση αυτών των φαρμάκων μπορεί να καθυστερήσει αρκετές εβδομάδες και σε ορισμένες περιπτώσεις δεν έχουν καθόλου αποτέλεσμα, επομένως η ανάγκη για νέες ή βελτιωμένες φαρμακευτικές θεραπείες είναι επιτακτική. Για να επιτευχθεί αυτό, χρειάζονται περισσότερες γνώσεις σχετικά με τις βιολογικές αιτίες της νόσου.

Παλαιότερες μελέτες έχουν δείξει ότι τα άτομα με κατάθλιψη έχουν χαμηλότερα επίπεδα 5-HTT στον εγκέφαλο από τα υγιή άτομα. Αυτό το εύρημα είναι κάπως οξύμωρο, δεδομένης της κυρίαρχης θεωρίας της λειτουργίας της σεροτονίνης στην κατάθλιψη. Αυτή η θεωρία υπαγορεύει ότι χαμηλά επίπεδα σεροτονίνης προκαλούν καταθλιπτικά συμπτώματα. Δεδομένου ότι η λειτουργία της 5-HTT μειώνει τη συγκέντρωσή της, θα μπορούσαν να αναμένονται υψηλά επίπεδα αυτής σε άτομα με κατάθλιψη.

Τα ευρήματα της μελέτης

Σε αυτή τη μελέτη οι ερευνητές προσπάθησαν να διερευνήσουν πώς αλλάζουν τα επίπεδα σεροτονίνης όταν θεραπεύεται επιτυχώς ένα καταθλιπτικό άτομο. Για να το κάνουν αυτό, μέτρησαν τα επίπεδα του 5-HTT σε 17 άτομα με κατάθλιψη πριν και έπειτα από μια ολοκληρωμένη θεραπεία συμπεριφοριστικής προσέγγισης μέσω διαδικτύου. Οι μετρήσεις πραγματοποιήθηκαν με τομογραφία εκπομπής ποζιτρονίων (PET), μια τεχνική απεικόνισης εγκεφάλου στην οποία οι επιστήμονες μπορούν να μετρήσουν τα επίπεδα διαφορετικών ουσιών στον εγκέφαλο χρησιμοποιώντας ραδιενεργούς ιχνηθέτες. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα επίπεδα της 5-HTT ήταν κατά μέσο όρο 10% υψηλότερα έπειτα από θεραπεία τριών μηνών, όταν 13 από τους 17 ασθενείς ανέφεραν σημαντική βελτίωση στα συμπτώματά τους. Πριν από τη θεραπεία, τα άτομα με κατάθλιψη είχαν περίπου το ίδιο μέσο επίπεδο 5-ΗΤΤ με μια ομάδα ελέγχου 17 υγιών ατόμων.

Μια πιθανή ερμηνεία είναι ότι η σεροτονίνη δεν προκαλεί κατάθλιψη, αλλά είναι μέρος του μηχανισμού άμυνας του εγκεφάλου για την προστασία του από την κατάθλιψη. Κάποιος μπορεί να υποθέσει, για παράδειγμα, ότι τα επίπεδα της 5-HTT μειώνονται όταν ένα άτομο υποβάλλεται σε άγχος, όπως κατά τη διάρκεια μιας καταθλιπτικής κατάστασης, και ότι το επίπεδο αυξάνεται ή ομαλοποιείται όταν εξαφανίζεται το άγχος.

Η μελέτη είχε ορισμένους περιορισμούς, όπως ότι περιλάμβανε μόνο 17 άτομα. Οι ερευνητές σχεδιάζουν τώρα νέες μελέτες για να ελέγξουν εάν η δυναμική λειτουργία της σεροτονίνης σχετίζεται όντως με την κατάθλιψη.

 

× Εγγραφείτε τώρα στο newsletter μας

Αρχίστε να λαμβάνετε ενημερώσεις σχετικά με την υγεία, τη διατροφή, την ομορφιά και την φυσική κατάσταση.