Η λευχαιμία είναι ένας τύπος καρκίνου του αίματος ή του μυελού των οστών. Αναπτύσσεται σε ενηλίκους παρά σε παιδιά και περισσότερο στους άνδρες παρά στις γυναίκες, ενώ συνήθως επηρεάζει τα λευκοκύτταρα ή τα λευκά αιμοσφαίρια. Ποια συμπτώματα παρατηρούνται σε άνδρες και γυναίκες;

Σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Καρκίνου, εκτιμήθηκε ότι το 2019 διαγνώστηκαν με λευχαιμία περισσότερα από 61.000 άτομα. Υπάρχουν διάφοροι τύποι λευχαιμίας και η θεραπεία ενός ατόμου εξαρτάται από τον τύπο από τον οποίο έχει προσβληθεί.

Αίτια 

Δεν υπάρχει αιτιολόγηση σε όλα τα είδη λευχαιμίας. Η λευχαιμία, όπως και οι άλλες μορφές καρκίνου, προκύπτει από μεταλλάξεις στο DNA.

Είδη λευχαιμίας 

  • Οξεία Λεμφοβλαστική Λευχαιμία – Acute Lyphoblastic Leukemia (ALL)
  • Χρόνια Λεμφοβλαστική Λευχαιμία – Chronic Lymphocytic Leukemia (CLL)
  • Οξεία Μυελογενής Λευχαιμία – Acute Myelogenous Leukemia (AML)
  • Χρόνια Μυελογενής Λευχαιμία – Chronic Myelogenous Leukemia (CML)

Η ιονίζουσα ακτινοβολία μπορεί αποδεδειγμένα να προκαλέσει λευχαιμία. Το ατύχημα στο Tσέρνομπιλ, όπου πολλοί ενήλικοι αλλά και παιδιά είχαν εκτεθεί στην ακτινοβολία, το επιβεβαιώνει. Άλλη αιτία που μπορεί να προκαλέσει λευχαιμία είναι οι χημικές ουσίες, όπως το βενζένιο, που χρησιμοποιείται ως διαλύτης για μπογιές. Επίσης, ο ανθρώπινος Τ-λεμφοτροπικός ιός (HTLV-1) έχει συνδεθεί με τη λευχαιμία.

Συμπτώματα

Τα συμπτώματα σε άνδρες και γυναίκες είναι κοινά, με μικρές διαφορές.

Συμπτώματα σε άνδρες 

Η οξεία λευχαιμία είναι πιο συχνή στους άνδρες κάθε ηλικίας, και αυτό το γεγονός μέχρι σήμερα παραμένει ανεξήγητο. Βέβαια, ορισμένοι τύποι λευχαιμίας δεν προκαλούν καθόλου συμπτώματα μέχρι να φτάσει η ασθένεια σε προχωρημένο στάδιο.

  • Πυρετός
  • Συχνές λοιμώξεις
  • Αίσθημα αδυναμίας
  • Μώλωπες στο δέρμα
  • Μυοσκελετικός πόνος
  • Πρησμένοι λεμφαδένες
  • Πρήξιμο στους όρχεις
  • Αιμορραγία από τους βλεννογόνους
Συμπτώματα σε γυναίκες
  • Πυρετός
  • Συχνές λοιμώξεις
  • Αίσθημα αδυναμίας
  • Μώλωπες στο δέρμα
  • Μυοσκελετικός πόνος
  • Πρησμένοι λεμφαδένες
  • Ανεξήγητη απώλεια βάρους
  • Αιμορραγία από τους βλεννογόνους
  • Αυξημένη αιμορραγία κατά την έμμηνο ρύση

Να σημειωθεί πως τα παραπάνω συμπτώματα μπορεί να αφορούν και άλλες παθήσεις. Θα πρέπει να πραγματοποιηθεί επίσκεψη σε έναν ειδικό γιατρό για να γίνει αρχικά η διάγνωση και σε περίπτωση λευχαιμίας να δοθεί η κατάλληλη θεραπεία.

Θεραπεία 

Οι επιλογές της θεραπείας εξαρτώνται από τον τύπο της λευχαιμίας που έχει κάποιος, την ηλικία του και τη γενική κατάσταση της υγείας του. Κυριότερη θεραπεία είναι η χημειοθεραπεία. Μια εξειδικευμένη ογκολογική ομάδα θα φροντίσει να δοθεί η κατάλληλη ιατρική φροντίδα για την καταπολέμηση του εκάστοτε τύπου λευχαιμίας. Εάν η θεραπεία ξεκινήσει νωρίς, η πιθανότητα του ατόμου να επιτύχει ύφεση είναι μεγαλύτερη.

Πληροφορίες από: medicalnewstoday.com, mayoclinic.org,