Οι έμπειρες και κατάλληλα καταρτισμένες μαίες της Αιθούσης Τοκετών και του Χειρουργείου υποστηρίζουν την έγκαιρη έναρξη του θηλασμού, μέσα στην πρώτη ώρα μετά τον τοκετό.

Το νεογέννητο τοποθετείται πάνω στη μητέρα αμέσως μετά τον τοκετό για τουλάχιστον μία ώρα (δέρμα με δέρμα). Η μαία ενθαρρύνει τη μητέρα ώστε να αναγνωρίσει τα σημάδια που δείχνουν πως το μωρό είναι έτοιμο να θηλάσει και προσφέρει συμβουλευτική και ψυχολογική υποστήριξη.

Ο θηλασμός αμέσως μετά τη γέννηση είναι μια φυσικά ενστικτώδης συμπεριφορά του νεογέννητου. Η όσφρηση, η όραση και η γεύση βοηθούν το νεογέννητο να εντοπίσει το μαστό ενώ τα ακουστικά ερεθίσματα και το άγγιγμα από την μητέρα κάνουν το νεογνό να νοιώθει ασφάλεια και άνεση.

Για το νεογνό
  • Το σώμα της μητέρας είναι η καλύτερη πηγή θερμότητας για τα υγιή τελειόμηνα νεογέννητα.
  • Η αγκαλιά της μητέρας αποτελεί το καλύτερο μέρος για τη προσαρμογή του νεογέννητου από την ενδομήτρια στην εξωμήτρια ζωή.
  • Τα μωρά που θηλάζουν αμέσως μετά τον τοκετό λαμβάνουν το πρωτόγαλα, το πρώτο τους φυσικό εμβόλιο
  • Παράλληλα η επαφή δέρμα με δέρμα προάγει τον αποικισμό του νεογνικού δέρματος από ασφαλή μικρόβια της βακτηριακής χλωρίδας του μητρικού δέρματος, βοηθώντας το νεογνό να προστατευθεί από τα παθογόνα βακτήρια που θα συναντήσει αργότερα στο περιβάλλον.
  • Οι καρδιακές σφύξεις, το σάκχαρο και η αναπνοή ενός νεογνού βρίσκονται σε φυσιολογικά επίπεδα όταν βρίσκεται στην αγκαλιά της μητέρας του.
  • Η έγκαιρη έναρξη του θηλασμού αμέσως μετά τον τοκετό συμβάλλει στη ταχεία εδραίωση της γαλουχίας. Όσο πιο νωρίς ξεκινάει να θηλάζει ένα νεογνό, τόσο ταχύτερα θα μάθει να θηλάζει σωστά και αποτελεσματικά.
  • Αντισώματα περνούν από τη μάνα στο βρέφος και το προστατεύουν από της λοιμώξεις.
  • Ένζυμα του γάλακτος κάνουν ευκολότερη την πέψη και την απορρόφηση των θρεπτικών ουσιών.
    Για τη μητέρα
    • Το μασάζ που κάνει το νεογέννητο με τα χέρια του στο μαστό καθώς και η επαφή των χειλιών του μωρού με τη θηλή, ευθύνονται για την απελευθέρωση μιας μεγάλης ποσότητας οξυτοκίνης (ορμόνη) από την υπόφυση της μητέρας. Χάρις τη δράση της επιτυγχάνεται η σύσπαση της μήτρας και η υστεροτοκία.
    • Προβλήματα όπως η ανεπάρκεια γάλακτος, ο πόνος στη θηλή από κακή τεχνική θηλασμού αλλά και η υπερφόρτωση των μαστών το τρίτο 24ωρο προλαμβάνονται.
    • Οι γυναίκες που ξεκινάνε να θηλάζουν μέσα στην πρώτη ώρα μετά τον τοκετό, φάνηκε πως θηλάζουν για περισσότερο καιρό τα παιδιά τους.