fbpx
Γαστρεντερική δυσφορία: Η ευτυχία προστατεύει

Γαστρεντερική δυσφορία: Η ευτυχία προστατεύει

Η σεροτονίνη, είναι μια χημική ουσία γνωστή για τον ρόλο της στην παραγωγή συναισθημάτων ευεξίας και ευτυχίας στον εγκέφαλο και μπορεί να μειώσει την ικανότητα ορισμένων εντερικών παθογόνων να προκαλέσουν θανατηφόρες λοιμώξεις, σύμφωνα με νέα έρευνα από επιστήμονες του UT Southwestern Medical Centre.

Τα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στο Cell Host & Microbe , θα μπορούσαν να προσφέρουν έναν νέο τρόπο για την καταπολέμηση λοιμώξεων, για τις οποίες υπάρχουν λίγες αποτελεσματικές θεραπείες.

Εξηγήσεις και αναλύσεις των ειδικών

Αν και η συντριπτική πλειοψηφία της έρευνας για τη σεροτονίνη έχει επικεντρωθεί στις επιδράσεις της στον εγκέφαλο, περίπου το 90% αυτού του νευροδιαβιβαστή – μια χημική ουσία που χρησιμοποιούν τα νευρικά κύτταρα για να επικοινωνούν μεταξύ τους – παράγεται στον γαστρεντερικό σωλήνα, εξηγεί η επικεφαλής της μελέτης Vanessa Sperandio, Ph .D., Καθηγητρια μικροβιολογίας και βιοχημείας στο Ιατρικό Κέντρο UT Southwestern. Στους ανθρώπους, τρισεκατομμύρια βακτήρια ζουν εντός αυτού του χώρου. Τα περισσότερα από αυτά τα βακτήρια του εντέρου είναι ευεργετικά, αλλά τα παθογόνα βακτήρια μπορούν επίσης να αποικίσουν τη γαστρεντερική οδό, προκαλώντας σοβαρές και δυνητικά θανατηφόρες λοιμώξεις.

Επειδή τα βακτήρια του εντέρου επηρεάζονται σημαντικά από το περιβάλλον τους, η Sperandio, μαζί με τον Aman Kumar, διευθυντή εργαστηρίου Regan Russell και τους συναδέλφους τους, αναρωτήθηκαν εάν η σεροτονίνη που παράγεται στο έντερο μπορεί να επηρεάσει τα λοιμογόνα παθογόνα βακτήρια που μολύνουν το γαστρεντερικό σωλήνα.

Πως πραγματοποιήθηκε η έρευνα;

Οι ερευνητές ασχολήθηκαν με το Escherichia coli O157, ένα είδος βακτηριδίων που προκαλεί περιοδικές εκδηλώσεις συχνά θανατηφόρων λοιμώξεων που προέρχονται από τρόφιμα . Η ομάδα μεγάλωσε αυτά τα παθογόνα βακτήρια στο εργαστήριο και στη συνέχεια τα έβαλε σε σεροτονίνη. Οι δοκιμές έκφρασης γονιδίων έδειξαν ότι η σεροτονίνη μείωσε σημαντικά την έκφραση μιας ομάδας γονιδίων που χρησιμοποιούν αυτά τα βακτήρια για να προκαλέσουν λοιμώξεις. Επιπρόσθετα πειράματα με χρήση ανθρώπινων κυττάρων έδειξαν ότι τα βακτήρια που είχαν εκτεθεί σε σεροτονίνη, δεν μπορούσαν πλέον να προκαλέσουν βλάβες που σχετίζονται με μόλυνση.

Στη συνέχεια, οι ερευνητές εξέτασαν πώς η σεροτονίνη επηρέασε τη μολυσματικότητα σε ζωντανούς ξενιστές. Χρησιμοποιώντας ποντίκια, οι ερευνητές μελέτησαν πώς η σεροτονίνη μπορεί να αλλάξει την ικανότητα του Citrobacter rodentium – ενός βακτηριδίου εντέρου στα ποντικια που χρησιμοποιείται συχνά ως ανάλογο του E. coli σε ανθρώπους – να μολύνει και να αρρωσταίνει τους ξενιστές τους. Αυτά τα ποντίκια τροποποιήθηκαν γενετικά στις γαστρεντερικές οδούς τους , είτε σε υπερβολική είτε σε χαμηλή παραγωγή σεροτονίνης. Εκείνα που παρήγαγαν αυτόν τον νευροδιαβιβαστή ήταν λιγότερο πιθανό να αποικισθούν από το C. Rodentium μετά την έκθεση σε αυτό το βακτήριο ή είχαν σχετικά μικρές ασθένειες. Η θεραπεία των ποντικών με φλουοξετίνη για την αύξηση των επιπέδων σεροτονίνης, τα εμπόδισε να αρρωστήσουν από την έκθεση τους σε C. rodentium. Ωστόσο, τα ποντίκια που εκτέθηκαν σε λιγότερη σεροτονίνη έγιναν πολύ πιο άρρωστα και κάποια πέθαναν από την ασθένεια τους.

Προοπτικές μέλλοντος στην αντιμετώπιση λοιμώξεων

Στο μέλλον, αυτή και οι συνάδελφοί της σχεδιάζουν να μελετήσουν τη σκοπιμότητα χειρισμού των επιπέδων σεροτονίνης ως τρόπου καταπολέμησης βακτηριακών λοιμώξεων στο γαστρεντερικό σωλήνα.

«Η θεραπεία βακτηριακών λοιμώξεων, ειδικά στο έντερο, μπορεί να είναι πολύ δύσκολη», επισημαίνει η Sperandio. «Αν μπορούσαμε να επαναχρησιμοποιήσουμε φλουοξετίνη ή αντίστοιχες φαρμακευτικές δραστικές ουσίες, θα μπορούσαν να μας δώσουν ένα νέο όπλο για την καταπολέμηση αυτών των δύσκολων λοιμώξεων.»

× Εγγραφείτε τώρα στο newsletter μας

Αρχίστε να λαμβάνετε ενημερώσεις σχετικά με την υγεία, τη διατροφή, την ομορφιά και την φυσική κατάσταση.