fbpx
Πύρεθρο: Το αρχαίο εντομοαπωθητικό που διώχνει τα κουνούπια

Πύρεθρο: Το αρχαίο εντομοαπωθητικό που διώχνει τα κουνούπια

Το πύρεθρο είναι ένα αρχαίο εντομοαπωθητικό που κρατάει τα κουνούπια μακριά. Τα εντομοαπωθητικά είναι σημαντικά επειδή δεν προστατεύουν απλώς από τα τσιμπήματα των κουνουπιών, αλλά και από τις ασθένειες που μεταφέρουν, οι οποίες σκοτώνουν περίπου 700.000 ανθρώπους παγκοσμίως κάθε χρόνο.

Παραδόξως, παρά την ευρεία χρήση, κανείς δεν έχει καταλάβει πώς ακριβώς τα περισσότερα εντομοαπωθητικά κρατούν τα έντομα μακριά. Όμως, τώρα οι ερευνητές αρχίζουν να αποκαλύπτουν τα πρώτα κομμάτια του παζλ. Μια νέα μελέτη εντόπισε έναν υποδοχέα όσφρησης στα κουνούπια που τα βοηθά να αποφεύγουν ίχνη πυρέθρου, ενός φυτικού εκχυλίσματος που χρησιμοποιείται εδώ και αιώνες για την απώθηση των εντόμων. Το πύρεθρο προέρχεται από τα αποξηραμένα, θρυμματισμένα λουλούδια ορισμένων ειδών χρυσάνθεμων.

Αυτό που κάνει το πύρεθρο τοξικό για τα κουνούπια είναι γνωστό εδώ και αρκετό καιρό. Λειτουργεί δεσμεύοντας μικροσκοπικούς πόρους στα νευρικά κύτταρα των εντόμων, παραλύοντάς τα κατά την επαφή. Σε χαμηλότερες συγκεντρώσεις, προστατεύει όχι με το να σκοτώνει τα κουνούπια, αλλά με το να τα αποτρέπει να πλησιάσουν το ανθρώπινο δέρμα.

Οι δοκιμές

Η καθηγήτρια Βιολογίας Ke Dong, του Πανεπιστημίου Duke, έκανε διάφορες δοκιμές για να καταλάβει πώς τα κουνούπια ανιχνεύουν και αποφεύγουν το πύρεθρο και ποια από τα χημικά συστατικά του εκχυλίσματος είναι αυτά που αντιλαμβάνονται. Πρώτα, ζήτησε από τους συμμετέχοντες να φορέσουν ένα ειδικό γάντι και να βάλουν το χέρι τους σε ένα κλουβί με 50 πεινασμένα κουνούπια. Το γάντι είχε ένα ανοιχτό σημείο με πύρεθρο. Κανονικά, τα κουνούπια όταν αντιλαμβάνονται τη ζέστη και τη μυρωδιά του ανθρώπινου δέρματος, γρήγορα προσγειώνονται πάνω του και το τσιμπάνε. Καθώς όμως το ανοιχτό σημείο είχε πύρεθρο, τα κουνούπια δεν έδειξαν ενδιαφέρον.

Από τα πρώιμα αυτά πειράματα οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν ότι τα κουνούπια δεν χρειάζεται να πλησιάσουν αρκετά για να εντοπίσουν το πύρεθρο και να μείνουν μακριά. Η ικανότητα να μυρίζει ένα κουνούπι προέρχεται από ειδικούς υποδοχείς που είναι ενσωματωμένοι σε νευρικά κύτταρα στις κεραίες του εντόμου και σε μέρη του στόματος. Μόλις τα μόρια οσμής που κυματίζουν στον αέρα διεγείρουν αυτούς τους υποδοχείς, τα νευρικά κύτταρα στέλνουν ένα μήνυμα στον εγκέφαλο, ο οποίος αναγνωρίζει τη μυρωδιά.

Το αντικουνουπικό εκχύλισμα του πυρέθρου

Η Dong και οι συνεργάτες της κατάφεραν να εντοπίσουν ένα συγκεκριμένο συστατικό του πυρέθρου, που ονομάζεται EBF, το οποίο ενεργοποιεί έναν υποδοχέα μυρωδιάς στην κεραία του κουνουπιού που ονομάζεται Or31. Διαπίστωσαν ότι το EBF αλληλεπιδρά με άλλα συστατικά, που ονομάζονται πυρεθρίνες, και έτσι δημιουργείται μια μυρωδιά που απωθεί τα κουνούπια. Ακόμη και σε μικροσκοπικές δόσεις τα κουνούπια φαίνεται να μην πλησιάζουν ή να πέφτουν κάτω και να μην μπορούν να πετάξουν. Περισσότεροι από 200 τύποι κουνουπιών ζουν μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες,  δώδεκα περίπου εκ των οποίων εξαπλώνουν μικρόβια που μπορούν να κάνουν τους ανθρώπους να αρρωστήσουν. Καθώς τα κουνούπια γίνονται όλο και πιο ανθεκτικά στα εντομοαπωθητικά, οι ερευνητές αναζητούν συνεχώς νέους τρόπους για την καταπολέμησή τους.

× Εγγραφείτε τώρα στο newsletter μας

Αρχίστε να λαμβάνετε ενημερώσεις σχετικά με την υγεία, τη διατροφή, την ομορφιά και την φυσική κατάσταση.