Η λαρυγγίτιδα είναι η φλεγμονή του λάρυγγα ή των φωνητικών χορδών ενός ατόμου. Στο λάρυγγα βρίσκονται οι φωνητικές χορδές οι οποίες ανοίγουν και κλείνουν ομαλά σχηματίζοντας  ήχους μέσω της κίνησης και των κραδασμών.

Όταν οι φωνητικές χορδές πρήζονται, το πρήξιμο καθιστά τους ήχους παραμορφωμένους. Έτσι, η φωνή ενός ατόμου ακούγεται βραχνή ή σε ορισμένες περιπτώσεις είναι ανύπαρκτη. Η λαρυγγίτιδα, ο ερεθισμός δηλαδή των φωνητικών χορδών λόγω υπερβολικής χρήσης, ερεθισμού ή λοίμωξης, μπορεί να είναι οξεία ή χρόνια. Συνήθως, οι περισσότερες περιπτώσεις οφείλονται σε προσωρινή λοίμωξη και δεν είναι επικίνδυνες. Ωστόσο, η επίμονη τραχύτητα της φωνής μπορεί να σηματοδοτήσει μια πιο επικίνδυνη υποκείμενη κατάσταση.

Συμπτώματα
  • Μουδιασμένος και ξηρός λαιμός.
  • Ξηρός βήχας.
  • Βραχνάδα.
  • Αίσθηση γαργαλητού στον λαιμό.
  • Αδύναμη φωνή.
  • Βραχνή φωνή.
  • Απώλεια φωνής.

Οι περιπτώσεις λαρυγγίτιδας είναι ως επί το πλείστον προσωρινές και βελτιώνονται όταν θεραπεύεται η υποκείμενη αιτία.

Αίτια της οξείας λαρυγγίτιδας
  • Ιογενής λοίμωξη (όπως αυτές που προκαλούν κάποια γρίπη).
  • Βακτηριακή μόλυνση.
  • Βράχνιασμα (από δυνατές φωνές ή κατάχρηση των φωνητικών χορδών)

Η χρόνια λαρυγγίτιδα είναι λαρυγγίτιδα που θα διαρκέσει περισσότερο από τρεις εβδομάδες. Εμφανίζεται συνήθως λόγω έκθεσης σε ερεθιστικά. Μπορεί να προκαλέσει στέλεχος φωνητικού καλωδίου και τραυματισμούς ή αναπτύξεις όπως πολυπόδων και οζιδίων.

Παράγοντες τραυματισμού
  • Ερεθιστικών παραγόντων που εισπνέονται, όπως: καπνός, αέρια και αλλεργιογόνα
  • Καπνίσματος.
  • Κατάχρησης αλκόολ
  • Κατάχρησης φωνητικών χορδών.
  • Ροή οξέων.
  • Χρόνιας ιγμορίτιδας.

Οι βακτηριακές, μυκητιακές και παρασιτικές λοιμώξεις είναι λιγότερο συχνές αιτίες.

Η χρόνια βραχνάδα της φωνής μπορεί να οφείλεται σε: καρκίνο, παράλυση του φωνητικών χορδών (αποτέλεσμα τραυματισμού, εγκεφαλικό επεισόδιο, όγκος στους πνεύμονες), κάκωση των φωνητικών χορδών (σε ηλικιωμένους).

Παράγοντες κινδύνου 

Οι παράγοντες που αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης λαρυγγίτιδας είναι:

  • Αναπνευστική λοίμωξη (κρύο, βρογχίτιδα, ιγμορίτιδα).
  • Η έκθεση σε ερεθιστικές ουσίες (τσιγάρα, αλκοόλ, οξέα και χημικά).
  • Κατάχρηση φωνητικών χορδών (μιλώντας πολύ, μιλώντας δυνατά, φωνάζοντας ή τραγουδώντας
Πρόληψη και θεραπεία

Προκειμένου να αποφευχθεί η ξήρανση ή ο ερεθισμός των φωνητικών χορδών, ένα άτομο πρέπει να:

  • Κόψει το κάπνισμα.
  • Αποφύγει την εισπνοή καπνού.
  • Αποφύγει τα πικάντικα τρόφιμα.
  • Τρώει δημητριακά ολικής αλέσεως, φρούτα και λαχανικά.
  • Καταναλώνει πολύ νερό.
  • Μην γδέρνει τον λαιμό του.
  • Πλένει συχνά τα χέρια.
  • Αποφύγει άτομα που έχουν λοιμώξεις όπως κρυολόγημα.

Μερικά από τα μέτρα που μπορεί να πάρει από μόνος του κάποιος για την αντιμετώπιση της οξείας λαρυγγίτιδας είναι:

  • Ξεκούραση της φωνής.
  • Αποφύγετε να φωνάζετε ή να τραγουδάτε πολύ δυνατά ή για μεγάλο χρονικό διάστημα.
  • Αποφυγή ψιθυρίσματος.
  • Κατανάλωση πολλών υγρών.
  • Αναπνέοντας υγρό αέρα (χρήση υγραντήρα)
  • Συχνή ενυδάτωση του λαιμού.