H Χρόνια Αποφρακτική Πνευμονοπάθεια είναι σήμερα η τρίτη πιο συχνή αιτία θανάτου παγκοσμίως, γεγονός που μας αποδεικνύει πόσο επικίνδυνη ασθένεια είναι.

Ο αριθμός των θανάτων από τη ΧΑΠ αναμένεται να αυξηθεί σημαντικά τις επόμενες δεκαετίες.

Η ΧΑΠ είναι μια ασθένεια κατά την οποία οι ασθενείς σε προχωρημένο στάδιο δυσκολεύονται να αναπνεύσουν. Εμφανίζεται με δύο τύπους:

• Τη χρόνια βρογχίτιδα (έντονη φλεγμονή των βρόγχων -αναστρέψιμη βλάβη).
• Το πνευμονικό εμφύσημα (καταστροφή του πνεύμονα -μη αναστρέψιμη βλάβη).

Τί συμβαίνει στη χώρα μας
Στην Ελλάδα, σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία, το 8,4% του γενικού πληθυσμού, δηλαδή περίπου 700.000 Έλληνες, πάσχουν από ΧΑΠ. Οι μισοί από αυτούς δεν γνωρίζουν ότι πάσχουν, γεγονός που επιβεβαιώνει ότι η ΧΑΠ είναι «σιωπηλή» νόσος, ενώ οι μισοί πάσχοντες συνεχίζουν να καπνίζουν.
Τα συμπτώματα της ΧΑΠ είναι:

• Βήχας με αποβολή πτυέλων (ο γνωστός τσιγαρόβηχας).
• Συριγμός.
• Δύσπνοια στην άσκηση και σταδιακά και στην ηρεμία.
• Αίσθημα σύσφιγξης στο θώρακα.

Οι ασθενείς με ΧΑΠ είναι επιρρεπείς σε λοιμώξεις του αναπνευστικού και συχνά εμφανίζουν και άλλα συνοδά νοσήματα όπως στεφανιαία νόσο, αρρυθμίες, υπέρταση, καρδιακή ανεπάρκεια, καρκίνο του πνεύμονα, σύνδρομο άπνοιας στον ύπνο, πνευμονική υπέρταση, οστεοπόρωση, αναιμία, σακχαρώδη διαβήτη και κατάθλιψη.

Βήματα θεραπείας

Η θεραπεία ξεκινά με τη διακοπή του καπνίσματος, η οποία είναι εξίσου σημαντική με τη φαρμακευτική θεραπεία.Επίσης, συνιστώνται εμβολιασμοί για τη γρίπη (κάθε φθινόπωρο) και τον πνευμονιόκοκκο (κάθε πέντε χρόνια, δύο φορές συνολικά), καθώς μια λοίμωξη του αναπνευστικού μπορεί να οδηγήσει τον ασθενή με ΧΑΠ σε παρόξυνση της νόσου.

 Φάρμακα:
1. Εισπνεόμενα βρογχοδιασταλτικά.
2. Εισπνεόμενα στεροειδή (σε προχωρημένα στάδια ή σε παροξύνσεις).
3. Βρογχοδιασταλτικά και αντιφλεγμονώδη χάπια.

• Οξυγόνο: Σε προχωρημένα στάδια της νόσου ή λόγω συνοδών νοσημάτων (σύνδρομο υπνικής άπνοιας, καρδιακή ανεπάρκεια, πνευμονική υπέρταση).
• Πνευμονική αποκατάσταση: Σταδιακή βελτίωση της φυσικής κατάστασης του ασθενούς (γυμναστική), με εκμάθηση σωστής αναπνοής και τρόπων βελτίωσης της δύσπνοιας, σε εξειδικευμένο εργαστήριο.

Θεωρείται μια από τις πιο ύπουλες παθήσεις γιατί συνάβει με πόλλες παρεμφερείς ασθένειες οι οποίες με τη σειρά τους προκάλουν γρήγορες υποτροπές.Η πρόληψη ως γνωστόν σε όλα τα θέματα της υγείας είναι το ήμισυ της θεραπείας.Οπότε εάν γνωρίζουμε πως έχουμε κληρονομική ευαισθησία στο αναπνευστικό σύστημα αποφεύγουμε την έκθεσή μας σε βλαβερές ουσίες και συνήθειες.