Πολυετές φυτό που προέρχεται από την τροπική νότιο Ασία με τις επιστημονικές ονομασίες Curcuma longa ή Curcuma domestica, γνωστό στην Ελλάδα ως κιτρινόριζα, ο κουρκουμάς (κουρκουμίνη) αποτελεί εδώ και χιλιάδες χρόνια, συστατικό της μαγειρικής στις χώρες της Μέσης Ανατολής και της Νοτιοανατολικής Ασίας, ενώ μόλις πρόσφατα ο Δυτικός κόσμος ανακάλυψε τις θεραπευτικές ιδιότητές του.

Την βασική του ουσία, την κουρκουμίνη, θα την συναντήσουμε με την κωδική ονομασία Ε100, σαν χρωστικό πρόσθετο σε διάφορα τρόφιμα. Αυτή είναι που δίνει την κίτρινη χροιά στην μουστάρδα και στο μυρωδάτο κάρυ.

Δείτε πως ωφελεί την υγεία σας:

Περιέχει βιοδραστικές ενώσεις με ισχυρές φαρμακευτικές ιδιότητες: Συγκεκριμένα περιέχει την κουρκουμίνη, μια ουσία με ισχυρές αντιφλεγμονώδεις και αντιοξειδωτικές ιδιότητες.

Η χρόνια φλεγμονή συμβάλλει σε πολλές κοινές δυτικές ασθένειες. Η κουρκουμίνη μπορεί να καταστείλει την λειτουργία πολλών μορίων που είναι γνωστό ότι παίζουν σημαντικό ρόλο στη φλεγμονή.

Η κουρκουμίνη έχει ισχυρά αντιοξειδωτικά αποτελέσματα. Εξουδετερώνει τις ελεύθερες ρίζες από μόνη της, αλλά επίσης διεγείρει τα αντιοξειδωτικά ένζυμα του σώματός σας.

Ενισχύει τον νευροτροφικό παράγοντα που προέρχεται από τον εγκέφαλο, ο οποίος συνδέεται με βελτιωμένη λειτουργία εγκεφάλου και χαμηλότερο κίνδυνο εγκεφαλικών παθήσεων. Η κουρκουμίνη αυξάνει τα επίπεδα της εγκεφαλικής ορμόνης BDNF, η οποία αυξάνει την ανάπτυξη νέων νευρώνων και καταπολεμάει διάφορες εκφυλιστικές διεργασίες στον εγκέφαλο.

Κατά κανόνα μειώνει τον κίνδυνο καρδιακής νόσου καθώς έχει ευεργετικά αποτελέσματα σε διάφορους παράγοντες που είναι γνωστό ότι παίζουν ρόλο στις καρδιακές παθήσεις. Βελτιώνει την λειτουργία του ενδοθηλίου και είναι ισχυρός αντιφλεγμονώδης παράγοντας και αντιοξειδωτικό.

Μπορεί να συμβάλλει στην πρόληψη (και ίσως ακόμη και στη θεραπεία) του καρκίνου. Η κουρκουμίνη οδηγεί σε πολλές αλλαγές σε μοριακό επίπεδο που μπορεί να βοηθήσουν στην πρόληψη και ίσως ακόμη και στη θεραπεία του καρκίνου.

Επιπρόσθετα, είναι χρήσιμη στην πρόληψη και τη θεραπεία της νόσου Alzheimer. Η κουρκουμίνη μπορεί να διαπεράσει το φράγμα αίματος-εγκεφάλου και έχει αποδειχθεί ότι οδηγεί σε διάφορες βελτιώσεις στην παθολογική διαδικασία της νόσου.

Η αρθρίτιδα είναι μια κοινή διαταραχή που χαρακτηρίζεται από φλεγμονή των αρθρώσεων. Πολλές μελέτες δείχνουν ότι η κουρκουμίνη μπορεί να βοηθήσει στη θεραπεία των συμπτωμάτων της αρθρίτιδας και σε ορισμένες περιπτώσεις είναι πιο αποτελεσματική από τα αντιφλεγμονώδη φάρμακα.

Μελέτες δείχνουν ότι η κουρκουμίνη έχει απίστευτα οφέλη κατά της κατάθλιψης: Μια μελέτη σε 60 άτομα με κατάθλιψη έδειξε ότι η κουρκουμίνη ήταν εξίσου αποτελεσματική με γνωστό αντικαταθλιπτικό φάρμακο στην ανακούφιση των συμπτωμάτων της πάθησης.

Τέλος μπορεί να βοηθήσει στην καθυστέρηση της γήρανσης και στην καταπολέμηση των χρόνιων παθήσεων που σχετίζονται με την ηλικία: Λόγω των πολλών θετικών της επιδράσεων στην υγεία, όπως η πιθανότητα πρόληψης των καρδιακών παθήσεων, του Αλτσχάιμερ και του καρκίνου, η κουρκουμίνη μπορεί να συμβάλλει στην μακροζωία.