‘Εγκαυμα ονομάζεται η καταστροφή μέρους ή ολόκληρου του πάχους του δέρματος. 

Ο πλαστικός χειρουργός αφού αντιμετωπίσει επιτυχώς ένα εκτεταμένο έγκαυμα και εξασφαλίσει την επιβίωση του εγκαυματία, προχωρά στη χειρουργική αποκατάσταση των εγκαυματικών περιοχών ώστε ο εγκαυματίας να επανέλθει λειτουργικός και χρήσιμος στο κοινωνικό σύνολο.

Κατάταξη

Το έγκαυμα ανάλογα με τη σοβαρότητά του είναι:
•    1ου βαθμού, όταν έχει καταστραφεί μόνο η επιδερμίδα. Εδώ το χρώμα του δέρματος είναι εξέρυθρο, με έντονο πόνο στην αφή. Συνήθως εδώ ανήκει το ηλιακό έγκαυμα.
•    2ου βαθμού, όταν έχει καταστραφεί η επιδερμίδα και το ανώτερο μέρος του χωρίου. Το χρώμα του δέρματος είναι ερυθρό, ασπρίζει στην πίεση και εμφανίζει μεγάλες φουσκάλες με ορώδες υγρό. Χαρακτηριστικός είναι ο έντονος πόνος. Σήμερα το είδος αυτό του εγκαύματος ονομάζεται μερικού πάχους και χωρίζεται σε επιπολής και εν τω βάθει.
•    3ου βαθμού, όταν έχει καταστραφεί όλο το πάχος του δέρματος, μέχρι το υποδόριο λίπος ή και βαθύτερα, χαρακτηριστικά σημεία είναι η απουσία πόνου στην περιοχή του εγκαύματος, η απουσία φυσαλίδων, ενώ το χρώμα είναι λευκό ή φαιό ή μαύρο ή και εξέρυθρο, που δεν ασπρίζει στην πίεση. Το είδος αυτού του εγκαύματος λέγεται ολικού πάχους.

Θεραπεία

•    Στο νοσοκομείο συνεχίζεται η αντιμετώπιση του εγκαυματία με συστηματική ενδοφλέβια χορήγηση υγρών, αναλγητικών, θρεπτική υποστήριξη και παρακολούθηση των ζωτικών σημείων.
•    Ο πλαστικός χειρουργός σε ένα εκτεταμένο έγκαυμα πρέπει πρώτα να εξασφαλίσει την επιβίωση του εγκαυματία, πράγμα για το οποίο απαιτείται πολλές φορές, μεγάλο χρονικό διάστημα.
•    H τοπική θεραπεία περιλαμβάνει συντηρητικές και χειρουργικές μεθόδους με σκοπό την ταχύτερη επούλωση των εγκαυματικών επιφανειών.
•    Τα επιπολής εγκαύματα (βαθμού 1ου και 2ου) δεν χρειάζονται ειδική κάλυψη. Είναι όμως απαραίτητο να υπάρχει καλή ενυδάτωση με κρέμες που προωθούν την επούλωση και συγχρόνως μειώνουν τον πόνο. 
•    Βαθύτερα εγκαύματα (βαθμου 2ου και 3ου) χρειάζονται περισσότερο χρόνο και πολλές φορές αντιμετώπιση με χρήση δερματικών μοσχευμάτων.

Απώτερη αποκατάσταση

Σε ενα δευτερο στάδιο, ο πλαστικος χειρουργος πρέπει να επανεκτιμήσει τις βλάβες που έχει προκαλέσει το έγκαυμα στον ασθενή και να προχωρήσει σε μια σειρά ιατρικών πράξεων με τελικό σκοπό να αποδώσει τον εγκαυματία λειτουργικό και χρήσιμο στο κοινωνικό σύνολο. Γίνεται χρήση δερματικών μεταμοσχευμάτων σε κατεστραμμένες επιφάνειες του δέρματος. Στην συνέχεια γίνεται χειρουργική διόρθωση σε μετεγκαυματικές ρικνωτικές ουλές. Χρησιμοποιούνται ειδικοί νάρθηκες και επίδεσμοι. Σημαντικός παράγοντας για την ταχύτερη αποθεραπεία και κοινωνική επανένταξη του εγκαυματία είναι η ψυχολογική υποστήριξη από το οικογενειακό περιβάλλον, καθώς και η παρουσία ψυχολόγου και κοινωνικού λειτουργού.

Η χειρουργική αποκατάσταση μετά από τα εγκαύματα χρειάζεται χρόνο και υπομονή.