Το σύνδρομο Hutchinson-Gilford ή προγηρία HGPS  είναι ένα εξαιρετικά σπάνιο κληρονομικό νόσημα, το οποίο προσβάλλει το δέρμα, το μυοσκελετικό σύστημα και τα αγγεία και χαρακτηρίζεται από εκδηλώσεις πρόωρου γήρατος. Παρατηρείται κυρίως σε άτομα της Καυκάσιας φυλής (97%) και η επίπτωσή του υπολογίζεται σε 1/4.000.000 γεννήσεις. Έχουν αναφερθεί λιγότερες από 100 περιπτώσεις στη διεθνή βιβλιογραφία.

Η προγηρία χαρακτηρίζεται από επιταχυνόμενη αρτηριοσκλήρωση των εγκεφαλικών και στεφανιαίων αρτηριών, οδηγώντας σε πρόωρο θάνατο στη διάρκεια της πρώτης ή δεύτερης δεκαετίας της ζωής.

Ατροφία μυών και δέρματος 

Οι ασθενείς με HGPS παρουσιάζουν πτωχή ανάπτυξη, ατροφία των μυών και του δέρματος, απώλεια του υποδόριου λίπους, οστεοπόρωση, αρθρίτιδα, αλωπεκία και ενίοτε όγκους, καταρράκτη, σακχαρώδη διαβήτη και υπερλιπιδαιμία. Επιπλέον, ενδέχεται να παρουσιάσουν εκτεταμένες εναποθέσεις λιποφουσκίνης, οι οποίες αποτελούν δείκτη γήρανσης. Πρόκειται για πολυσυστηματικό νόσημα, καθώς προσβάλλονται οι νεφροί, ο εγκέφαλος, τα επινεφρίδια, το ήπαρ, οι όρχεις και η καρδιά.

Χαρακτηριστικά παραδείγματα 

Το νεαρότερο θύμα της προγηρίας, είναι η Anna Sakidon από την Ουκρανία, η οποία ήταν κοντά στο 80 όταν πέθανε παρά το γεγονός ότι είχε γεννηθεί μόλις 8 χρόνια πριν.

Χαρακτηριστική είναι η περίπτωση του αποβιώσαντα, σε ηλικία μόλις 17 ετών, Sam Berns, που συγκίνησε την παγκόσμια κοινότητα με την αξιοπρεπή στάση του απέναντι στην προγηρία και την τεράστια δύναμη ψυχής που επέδειξε καθ’ όλη τη σύντομη πορεία της ζωής του.

Η απίστευτη ιστορία του Benjamin Button

Γεννημένος στη Νέα Ορλεάνη του 1918 σαν ένα πρόωρα γερασμένο μωρό, ο Μπέντζαμιν μεγαλώνει στα χέρια μιας καλόκαρδης μαύρης υπαλλήλου ενός γηροκομείου. Ενώ όμως όλοι γύρω του ενηλικιώνονται και πεθαίνουν, εκείνος γίνεται, καθώς περνούν τα χρόνια, όλο και νεότερος. Πρόκειται για τη γνωστή σε όλους σχεδόν ταινία, με πρωταγωνιστές τους Brad Pitt και την Cate Blanchett βασισμένη σε πραγματική νόσο.